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Luigi Ricci

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Chi dura vinceChiara di RosembergIl birraio di PrestonTarantella NapoletanaUn'avventura di Scaramuccia
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Luigi Ricci (Napoli, 8 luglio 1805 – Praga, 31 dicembre 1859) è stato un compositore italiano, famoso soprattutto come operista.
Era il fratello maggiore di Federico Ricci, con il quale collaborò in diversi lavori.
Luigi nacque e studiò a Napoli, dove scrisse la sua prima opera al conservatorio nel 1823. Il suo trionfo avvenne nel 1831 alla Scala con Chiara di Rosembergh e nel 1834 con Un'avventura di Scaramuccia, opere che lo resero famoso in tutta Europa. Nel 1835 collaborò con il fratello Federico per la stesura della prima delle quattro opere che avrebbero scritto assieme.
Nel 1837 Luigi ebbe dei problemi finanziari, dovuti soprattutto al suo stravagante stile di vita e all'insuccesso della sua opera Le nozze di Figaro, data alla Scala. Fu così costretto ad accettare un lavoro a Trieste come maestro di cappella a San Giusto e maestro di cembalo al Teatro Grande, e per sette anni non compose altre opere. Poi, comunque, si innamorò, contemporaneamente, di Francesca (Franziska, Fanny) e Ludmilla (Lidia), le sorelle gemelle boeme diciassettenni della cantante Teresa Stolz, e questo lo ispirò a comporre (nel 1845) un'opera per loro dove, a Odessa, tutte e due avrebbero cantato. Tornato a Trieste sposò Ludmila (senza, comunque, abbandonare l'altra). Egli compose poi altre tre opere, che vennero ben accolte, sebbene il suo più grande successo di quegli anni sia stato alla fine Crispino e la comare, la sua ultima collaborazione con il fratello, della quale egli scrisse la parte maggiore.
Questa opera è stata la migliore composizione di Luigi, e sebbene non raggiungesse il livello di Donizetti (del quale era egli stesso un grande ammiratore) Crispino viene generalmente considerata una delle migliori opere comiche italiane del periodo.
Nel 1859, poco dopo la produzione della sua ultima opera, Luigi fu preda di malattie mentali, e finì la sua vita in un ospedale di Praga.
Sua figlia Lella Ricci (con Ludmila, 1850-71) divenne una cantante lirica, suo figlio Luigi Ricci-Stolz (con Francesca, 1852-1906) fu invece un compositore.
La sua opera Il birraio di Preston ha dato il titolo all'omonimo romanzo di Andrea Camilleri.